「イブ」と「アダム」、「メンソレータム」と「メンターム」。市販薬のネーミングのナゾ

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確信犯か、偶然か。おもしろネーミング

正月なので、気楽な話を。

冗談なのか、大真面目なのか。偶然なのか、必然なのか。

市販薬のネーミングには、初見、思わず笑ってしまうものがいくつかある。

たとえば、頭痛薬でお馴染みの「イブA」。

【指定第2類医薬品】イブA錠 60錠

【指定第2類医薬品】イブA錠 60錠

 

 

これとまったく同じ有効成分を含む薬に「アダム」という名の商品がある。

【指定第2類医薬品】アダムA錠 120錠

【指定第2類医薬品】アダムA錠 120錠

 

聞けば誰もが「旧約聖書」を思い浮かべるだろう。わざとなのか、偶然なのか。ぼくはしらない。

 

「太田胃散」のソックリさんは・・・

続いて、”い~薬です”のCM有名な胃腸薬「太田胃散」。年末年始の食べ過ぎ飲み過ぎで、お世話になった人もいるだろう。

【第2類医薬品】太田胃散 210g

【第2類医薬品】太田胃散 210g

 

 これとクリソツな商品が、緑色の缶の「全国胃散」。

【第3類医薬品】全国胃酸 160g

【第3類医薬品】全国胃酸 160g

 

全国胃散の発売元は「全国薬品工業」だから、たまたま同じような名前になっちゃったのかも?たまたま似たケースのデザインになっちゃったかも?それはわかりません。太田胃散の発売は1898年(商標も登録※1)、全国胃散は1964年だから、後発製品という事になる(※2)。

両者の成分は微妙に異なる。ほとんど効果に差はないと思うけど、気になる人は店頭で薬剤師・登録販売者に聞いてほしい。

このほか、先日紹介した、整腸薬「ザ・ガード」と「ザ ブロック」も、類似薬のひとつといえる。 

drugstore.hatenablog.com

 

メンタームメンソレータムのパクリ?

ところで、「メンソレータム」ならぬ、「メンターム」という薬があるのをご存じか。

【第3類医薬品】メンソレータム軟膏c 75g

【第3類医薬品】メンソレータム軟膏c 75g

 

  

【第3類医薬品】近江兄弟社メンターム 85g

【第3類医薬品】近江兄弟社メンターム 85g

 

メンソレータムは、ロート製薬が発売、メンターム近江兄弟社が発売している。中身の有効成分はほとんど同じ。

世間ではメンソレータムが圧倒的な認知度を誇っている。しかし、驚くなかれ、実は近江兄弟社こそが、ロート製薬に先駆けて、アメリカでつくられたメンソレータムを日本で発売していたのである。

近江兄弟社のウェブサイトによれば、こうだ(文中のヴォーリズ氏は、近江兄弟社の創業者)。

家庭保健薬として日本中に普及した「メンソレータム」は、米国実業家A.A.ハイド氏(YMCAの強力な支援者)がヴォーリズの働きに共鳴して支援のために提供したものであり、後の近江兄弟社事業を支える大きな柱となった。

ハイド氏は、日本で古くから使われていたメンソールからヒントを得て、メンソレータムを開発したという。そのハイド氏から提供された「メンソレータム」を、近江兄弟社が日本で販売したのだ。

 

その後、メンソレータムの販売権は、近江兄弟社からロート製薬に移り、今日あるとおりだ。

その経緯は、ウィキペディアをはじめ、ウェブ上に書き散らかされているが、出処に乏しい。

ぼくが探した中で、信ぴょう性がありそうなのは、大阪市立大学の客員研究員によって書かれた論文だ。近江兄弟社の社史などを元に書かれている。1974年に近江兄弟社は倒産し、その際に米国メンソレータム社と軋轢が生じたという。なかなかおもしろい。

http://dlisv03.media.osaka-cu.ac.jp/infolib/user_contents/kiyo/DBp0060203.pdf

論文では言及されていないが、状況から察するに、一度倒産した近江兄弟社が再建したのち、「メンターム」を作って販売し始めたということなのだろう。

そういう意味では、メンタームメンソレータムから派生したというのは事実だ。これをパクリというかどうかは別だけど。

 

メンソレータムよりメンターム」な人もいるよ

いまや本家・近江兄弟社よりもすっかり有名になった、ロート製薬メンソレータム

両社は、ウェブサイトでは互いに触れておらず、そのよそよそしさがたまらない。

ウェブ上でググっていると、近江兄弟社を訪問した人のレポートを見つけた。

そして、世の中には、「メンソレータムよりメンタームが好き」という人もいるようだ。

メンターム、ズッ友、タイトル

anopara.matrix.jp

 

※1株式会社太田胃散公式サイト

※2全国薬品工業株式会社 会社情報